borodin
BORODINE M.

1833-1887. Alexander Porfirievitch Borodine est né а Saint-Pétersbourg le 12 novembre 1833. Il est le fils naturel du Prince Louka Guedianov et de la fille d'un troupier Avdotia Antonova. Le père fit déclarer l'enfant par l'un de ses domestiques Porphiri Borodine mais veilla а ce que la mere ait toujours de quoi assurer une vie confortable а l'enfant et de solides études. Autodidacte, le jeune Alexandre apprend а jouer de très bonne heure de la flute puis du piano et du violoncelle avec un camarade Mihail Shchiglev. Des l'age de treize ans, il compose un concerto pour flute et et piano puis un trio pour deux violons et violoncelle. Ses parents le destinent néanmoins а une carrière de médecin et il est inscrit а la faculté а l'age de quinze ans.

En 1854, après six ans d'études, il est engage а l'hopital de l'armée territoriale mais trop sensible aux blessures, il obtient un poste de professeur а l'Académie militaire de chimie ou il se révelera comme un grand savant. Grace а ses études et а de nombreux congres, il aura l'occasion de beaucoup voyager en Europe (Bruxelles, Heidelberg, Rome, Paris...). Il fait la connaissance et collabore avec de nombreux érudits. En 1861, il fait la connaissance de sa future femme : Ekaterina Sergeievna qui lui fait decouvrir Schumann, Chopin, Liszt. Ensemble, ils iront а Mannheim decouvrir l'oeuvre de Wagner.

En 1862, Borodine compose un quintette en ut majeur. C'est а cette époque qu'il se joint au fameux "groupe des cinq". Son existence se déroule sans histoire et est partagée entre la chimie et la musique. Cependant Borodine lui-meme se considère comme un musicien dillettante et ne pourra consacrer que peu de temps а la composition. En décembre 1862, il commence l'écriture de sa symphonie n°1 en mi bèmol majeur (qu'il n'achevera qu'en 1867). Il ne menera а bien que deux quatuors а cordes, quelques mélodies et deux symphonies. Il commencera la composition de sa deuxiиme symphonie en si mineur en 1869. Néanmoins il se sent prédestiné pour l'opera et l'idée du Prince Igor fait son chemin. Borodine poursuivait par ailleurs sa carrière scientifique. En 1877, il visite les laboratoires d'un certain nombre d'universites allemandes. Il profite de cette occasion pour voir Liszt а Weimar. Ce dernier donnera trois ans plus tard la première symphonie de Borodine. Pour le remercier, il lui dédiera son poème symphonique Dans les steppes de l'Asie centrale, pièce très célèbre qui connut immédiatement un succès retentissant et durable.

En mars 1881, Borodine est profondement affecte par la mort de Moussorgski. Absorbe par son travail scientifique, il ne consacre que peu de temps а la composition. De plus son état physique se dégrade. Il souffre de plusieurs attaques cardiaques et meme du cholera. Son oeuvre commence а se diffuser en Europe. Il rend encore visite а Liszt durant l'automne 1885. L'année suivante il entame la composition d'une troisième symphonie en la mineur qui ne sera pas achevée. Au debut de l'année 1887, il continue la composition de son opéra Le Prince Igor, notamment l'ouverture et le choeur des prisonniers russes du deuxiиme acte.

Le 27 février 1887, il assiste а un bal masqué organise par les professeurs de l'acadèmie. Il s'effondre, victime d'un infarctus. Son épouse lui survivra cinq mois.

Son oeuvre maitresse reste Le Prince Igor qui est commencée en 1869 et ne sera pas terminée dix-huit ans aprés. C'est Glazunov qui la completera. On y trouve entre autres les célèbres danses polovstiennes. La premiиre symphonie en mi bemol majeur s'inspire de la symphonie héroique de Beethoven bien qu'elle soit typiquement russe.

La deuxiиme symphonie en si mineur est parfois appelee "epique". Borodine mettra sept ans pour la mener а son terme. Il la compose avec des materiaux restes inutilises pour son opéra. Dans les Steppes de l'Asie centrale, poème symphonique, est une de ses oeuvres les plus célèbres. Elle ne doit pas cependant faire oublier les quatuors ni ses remarquables mélodies.

Borodine, chimiste de Saint-Pétersbourg, aura réussi а condenser un siècle de l'histoire de la musique occidentale en partant de la tradition germanique et en ouvrant la voie à l'impréssionisme français.